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樊荣强乱弹《论语》学而篇09:慎终追远,民德归厚

首席小编
发表于 2021-05-19 13:45:57

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文/樊荣强

《论语·学而第一》第9节:

曾子曰:“慎终追远,民德归厚矣。”

《论语》这部书,里面虽然讲了很多做人做事的道理、规则、要求,但是整体上来讲,它是一部政治哲学,或者叫做政治伦理学,或者叫做帝王统治术,所以有“半部《论语》治天下”这么一个说法。因此,曾子在这里主的这句话,他是在告诉统治者,你怎么去统治人民,怎么去治理天下。从古至今有很多帝王都在研究如何统治人民,包括许多替帝王干事的文人学者,跟帝王出了很多很多的主意。曾子的这句话,就是给帝王讲的如何统治人民的一个方法。

曾子是怎么讲的呢?慎终追远,什么意思?就是你要让老百姓去慎终追远。具体什么意思?慎,就是重视而且谨慎。终,就是一个人死的时候。慎终就是指慎重地处理一个人死了时候的事情,就是办丧事。办丧事这件事情要谨慎,如果可以的话要大办,所以中国从古到今丧事都是要大操大办的。包括现在,虽然不搞什么土葬而搞火葬,但是,火葬之后还有一件重要的事情,买个什么墓,把骨灰埋起来,还要树一个碑,花好多钱呐。现在买个墓地,好像单价比活人住的房子还要贵。这个慎终就是指办丧事要谨慎,而且要大操大办。

追远是什么意思呢?跟慎终是连在一起的。追就是追忆,去回忆一下。远就是指我们那些先人,甚至很遥远的那些先人,他们遥远的那些事迹,就是我们祖上有很多功德,有很多了不起的一些事情。我们写家谱拿来干什么?就是便于后人追远。家谱里边除了排序之外,也要讲到一些故事。包括我们建的祠堂,祠堂里边立了很多牌位,家谱当然在摆放在祠堂里面,就是便于追远。我们现在就没有这些所谓的祠堂了,追远这件事情很难搞了,尤其现在搞移风易俗,搞得我们传统的慎终追远这件事情越来越见不着了。可能只在春节和清明节有时候,到先人的坟上去放个鞭炮、烧点纸钱,还有点那么个意思,其他时候基本上就没有搞什么慎终追远了。

慎终追远是一种行为,就是我们先要去做的事情,这个事情做了之后,我们期望得到一个什么结果呢?其实,这前半句和后半句是一个因果关系。就是我们通过“慎终追远”,然后达到“民德归厚矣”这样的结果。

民德什么意思?民,就是指老百姓。德,就是旨品德。归,就是达到的意思。达到什么?达到“厚”,这个厚不是脸皮厚的厚,而是指敦厚。敦厚是什么意思呢?前面还可以加两个字——老实,变成老实敦厚。通过慎终追远让老百姓的品德达到(归于)老实敦厚。老实敦厚啥意思呢?就是对统治者来讲,其实就是顺民,就是良民。传统社会的治理就是这套方法,叫做宗法制。

传统社会的管治很难达到社会的底层,因为没有钱养那么多的公务员,交通、通信条件也不允许,那怎么办?就靠这个家族的势力来进行治理。家族的势力怎么治理呢?就是建个祠堂,搞慎终追远。比如说有些人干了坏事,死了之后没有办法进入祠堂,你那个牌位没有资格进祠堂。或者一个人在社会上做事情,你要经常想一想我所做的这个事情,是跟你的祖宗长脸呢,还是让你的祖宗丢脸呢?如果你觉得你干的这个事情,给祖宗丢脸的话,你就不要干或者少干。如果你觉得这个事情可以光宗耀祖,可以让祖上增光,那你就好好地去干。这就是帝王借助家族力量,通过慎终追远来约束老百姓的一些行为,按照既定的社会规则来做人做事。

以上就是曾子所讲的“慎终追远,民德归厚矣”的意思。最后要提醒大家,当你看到一句话要怎么去理解呢,我刚才讲了慎终追远是因,民德归厚是果。其实,我们很多时候都在探讨因果关系。不管是问为什么,民德归厚是为什么呢?是因为慎终追远;我们想怎么办,即我们想达到民德归厚该怎么办呢?那我们就要去做慎终追远这样的事情。

所以,我们很多时候其实就是在探讨因果关系。

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